Nadat er eerder al voorstellen werden ingediend in de Kamer om de kiesgerechtigde leeftijd te verlagen voor de Europese verkiezingen is er nu ook een akkoord in de schoot van de regering. Het voornemen uit het regeerakkoord wordt dus concreet.

In 2024 zullen jongeren vanaf 16 jaar een eerste keer kunnen mee beslissen over de toekomst van Europa.

Groen-Kamerlid Kristof Calvo, voortrekker van het voorstel, beschouwt het als een belangrijke stap: “Omdat het een ronduit positieve keuze is: voor meer democratie, voor meer Europa en voor de jonge generaties. Hoe sneller we die afspraak in wetgeving omzetten, hoe sneller we kunnen starten om jongeren warm te maken.”

De uitwerking van het voorstel gebeurt in samenwerking tussen parlement en regering, tussen Kamerleden en de bevoegde ministers Verlinden en Wilmes.

De regering gaf vandaag aan op de ministerraad akkoord te zijn met het voorstel en geeft het nu door aan het parlement om het definitief om te zetten in wetgeving. “Zo kan het dus ook,” aldus Calvo. “Het gaat om de spelregels van onze democratie. Dat is bij uitstek materie voor debat en dialoog in het parlement. Met Vivaldi hebben we democratische vernieuwing uitgeroepen tot een prioriteit. Wat ons betreft is dit een eerste doorbraak in een hopelijk lange reeks.”

Ecolo-Groen diende in 2015 al een wetsvoorstel in om de stemgerechtigde leeftijd voor de Europese verkiezingen te verlagen naar 16 jaar. Ook in het Vivaldi-regeerakkoord staat het voornemen.

Vandaag ondertekenen ministers en parlementsleden symbolisch de wettekst in de Kamer in aanwezigheid van heel wat jongeren. “Er wordt al lang over gepraat om jongeren meer te betrekken. Wij doen het nu ook”, vertelt Calvo. “In 2024 zullen alle 16-jarigen die willen de kans krijgen hun stem uit te brengen voor de Europese verkiezingen.”

Ongeveer 270.000 jongeren zullen zo in 2024 de kans krijgen om te stemmen voor de Europese verkiezingen (jongeren die in mei 2024 tussen 16 en 18 jaar zullen zijn). België zal hiermee, na Oostenrijk en Malta, het derde Europese land zijn met een verlaagde kiesleeftijd tot 16 jaar. In Griekenland krijgen jongeren vanaf 17 jaar de mogelijkheid om te stemmen bij de verkiezing van het Europees Parlement.

De Vivaldi-parlementsleden hebben ook een wetsvoorstel ingediend om de minimumleeftijd voor kandidaatstelling bij Europese verkiezingen te verlagen: van 21 naar 18 jaar.