Laat oppositie mee schrijven aan nationaal investeringsplan

Laat oppositie mee schrijven aan nationaal investeringsplan

De federale ministerraad heeft vrijdag 31 maart enkele knopen doorgehakt over een nationaal investeringsplan. Ecolo-Groen is opgetogen met het concreter worden van dit voornemen. Kristof Calvo doet een openlijke oproep aan premier Charles Michel om hier rond heel intensief samen te werken. “We zijn graag bereid om mee te schrijven aan zo’n plan. Als oppositie willen we niet gewoon het plan goed- of afkeuren, maar er ook aan bijdragen. Het is ook een goede zaak dat bedrijfswereld mee kan bijdragen. Dat is waar België vandaag nood aan heeft: partijen en politici die samenwerken aan een toekomstproject. Een plan voor 2030 kan en mag geen plan zijn van alleen maar de huidige regeringspartijen”, aldus de fractieleider. Zo’n plan is een noodzaak, vindt hij. België lijdt aan een chronisch tekort inzake publieke investeringen. Op heel wat belangrijke domeinen zoals energie, digitale economie en mobiliteit moeten we ons dringend voorbereiden op de toekomst. “We zijn tevreden dat de premier ook rond die thema’s zal werken. Ook de extra thema’s zorg en publieke gebouwen juichen we toe. Nu moet het snel concreter worden. Daar willen we graag heel intensief aan werken, ook vanuit de oppositie. Ik hoop dat de premier snel de oppositiefracties in de Kamer uitnodigt om te starten aan het schrijfwerk”, aldus Calvo. Ecolo-Groen is al lang vragende partij voor zo’n plan. De fractie neemt ook al een tijdje zelf het voortouw. Ze organiseert onder het motto “BE.invest” op dit moment zelf allerlei activiteiten met academici, ondernemers, vakbonden en buitenlandse experten rond een nationaal investeringsplan. Vrijdag 31 maart hadden ze bijvoorbeeld Jean-Pierre Liebaert (Confederatie Bouw) en Dominik Bach (Duitse stimuleringsbank KfW) als...
Evaluatie rapport Rekenhof in commissie Panama Papers: “Strijd tegen fiscale fraude: te weinig en te laat”

Evaluatie rapport Rekenhof in commissie Panama Papers: “Strijd tegen fiscale fraude: te weinig en te laat”

In de speciale commissie Panama Papers evalueerde het Rekenhof de opvolging van de aanbevelingen uit de speciale commissies naar aanleiding van de grote fiscale fraudedossiers van 2009. Het bilan van de regeringen Di Rupo en Michel blijkt behoorlijk mager. Slechts 44 van de 108 aanbevelingen zijn acht jaar later uitgevoerd, aldus het Rekenhof. “Het contrast tussen woord en daad is veel te groot. De strijd tegen fiscale fraude is te weinig en gaat te traag”, vindt federaal fractieleider Kristof Calvo (Groen). “Noch de vorige regering, noch deze neemt de strijd tegen fiscale fraude ernstig.” Het Rekenhof stelde vanmorgen een evaluatie van die aanbevelingen voor. Ze werden destijds met een grote meerderheid aangenomen. Essentiële maatregelen, zoals de transparantie van rulings, de aanstelling van een onderzoeksrechter fiscale fraude, of de bestraffing van tussenpersonen bij fiscale constructies, zijn nooit uitgevoerd. “Voor N-VA is het bestrijden van fiscale fraude duidelijk geen prioriteit, integendeel. Het is nochtans een opportuniteit om op een rechtvaardigere manier belastingen te innen. Maar daar heeft minister van Financiën Johan Van Overtveldt te weinig aandacht voor”, aldus Calvo. Midden juni worden de aanbevelingen van de commissie PanamaPapers verwacht. “Als we zien hoe de regeringen omgaan met aanbevelingen van dergelijke commissies, worden we daar echt niet vrolijk van. Rond Panama Papers is al veel werk verricht. Laat ons hopen dat de aanbevelingen dit keer geen dode letter blijven”, besluit...
Goed van Premier Michel om Francken terug te fluiten na diens uitspraken over AzG

Goed van Premier Michel om Francken terug te fluiten na diens uitspraken over AzG

De Ecolo-Groenfractie is tevreden dat premier Michel eindelijk de lijn heeft getrokken en staatssecretaris Theo Francken heeft terug gefloten na zijn kritiek op Artsen Zonder Grenzen. Er is een minimum aan respect, menselijkheid en fatsoen nodig, we hopen dat Theo Francken de boodschap begrepen heeft: we hebben de laatste tijd te vaak N-VA-mandatarissen gehad die een beeld ophangen van een hardvochtig land. We kunnen van mening verschillen over het asiel- en migratiebeleid, maar we mogen niet vergeten dat het over mensen...
Begrotingscontrole: goednieuwsshow regering heeft iets wereldvreemd

Begrotingscontrole: goednieuwsshow regering heeft iets wereldvreemd

“Er is geen nieuw beleid, alle heikele punten worden doorgeschoven, over eerlijke belastingen spreekt men niet meer en van het nationaal investeringsplan is er al helemaal geen sprake. De goednieuwsshow van de regering heeft iets wereldvreemd,” is het strenge oordeel van federaal fractieleider Kristof Calvo. In vergelijking met andere landen doen we het al jaren slecht op vlak van werkzaamheidsgraad, dalende koopkracht en economische groei. De regering moet uit haar winterslaap ontwaken. Calvo: “Deze begroting is opnieuw een gemiste kans om gehoor te geven aan de brede roep om rechtvaardigheid die in onze samenleving weerklinkt. Als je echte verandering wil, dan moet je het belastingstelsel veranderen. Er is een meerderheid op straat en meerderheid in het parlement om eindelijk werk te maken van een eerlijke bijdrage van de grootste vermogens.” Ook het uitblijven van de rechtvaardige vennootschapsbelasting zal jobs kosten. “Dat bevestigde minister van Financiën Johan Van Overtveldt (N-VA) eerder in een interview in De Tijd. “Belangrijke hervormingen worden opnieuw op de lange baan geschoven. Dit is puur tijdsverlies en het zijn de burgers die de dupe zijn. Minder koopkracht en minder jobs zijn het pijnlijke gevolg.” Groen roept premier Michel dan ook op zich aan zijn belofte te houden. “KMO’s en werknemers moeten minder worden belast, multinationals en grootste vermogens kunnen wel een extra steentje bijdragen. Dat is de stap die nu gezet moet worden. We moeten onze welvaart samen maken en eerlijk delen. Onbegrijpelijk dat Michel hier zijn belofte laat varen”, aldus...
Strengere regels nodig voor Kamervoorzitter: cumulverbod, lager loon en verkozen met 2/3de meerderheid

Strengere regels nodig voor Kamervoorzitter: cumulverbod, lager loon en verkozen met 2/3de meerderheid

De Kamervoorzitter moet voortaan minder verdienen, verkozen worden door de Kamerleden op basis van een visienota en moet onderworpen worden aan strengere cumulregels, dat is het voorstel dat de Ecolo-Groenfractie lanceert nadat bekend werd dat Kamervoorzitter Siegfried Bracke bijkluste als adviseur bij Telenet. Het Kamervoorzitterschap is niet zomaar een functie. Het is een bijzonder belangrijke rol in onze parlementaire democratie. Hij of zij moet bruggen bouwen tussen meerderheid en oppositie en een motor worden van continue politieke vernieuwing. In een brief naar de werkgroep Politieke Vernieuwing binnen de Kamer vraag Ecolo-Groen om de benoeming van de Kamervoorzitter los te koppelen van de regeringsonderhandelingen. Het aanduiden van de definitieve voorzitter zou dan snel na de verkiezingen kunnen gebeuren, ongeacht het verloop van de formatie. De Kamervoorzitter moet ook een vrouw of man zijn met duidelijke ambities voor het parlement en onze democratie en moet minstens ook door een deel van de oppositie gedragen zijn. Daarom is het belangrijk dat kandidaten vooraf een visienota presenteren en op zoek zouden moeten naar een tweederdemeerderheid voor hun benoeming. Verder is het essentieel dat een Kamervoorzitter 100% onafhankelijk is: het Kamervoorzitterschap combineren met ander publieke of privémandaten, zelfs dat van gemeenteraadslid, vinden wij geen goed idee. Ook in het loon van de Kamervoorzitter kan gesnoeid worden: nu verdient die maandelijks 16.925 euro, dat is de helft meer dan de premier van dit land. Ecolo-Groen wil dat loon terugbrengen tot dat van de premier, zowat 11.000 euro, eventueel aangevuld met een symbolische euro als eerste burger van het...
Met eerlijke belastingen vermijd je onrechtvaardige facturen

Met eerlijke belastingen vermijd je onrechtvaardige facturen

Uit een studie van het Europees Vakbondsinstituut (ETUI) blijkt België het enige Europese land te zijn waar de gemiddelde koopkracht daalt. “Het recept van de regering Michel werkt niet. De gemiddelde Belg gaat er netto op achteruit. We bengelen achteraan in Europa. Dit is een wake-up call voor eerlijke fiscaliteit, waarbij de sterkste schouders de zwaarste lasten dragen”, aldus Groen-fractieleider Kristof Calvo. Calvo roept premier Michel op om die belastinghervorming eindelijk in handen te nemen, zoals een tijd geleden beloofd. Uit verschillende studies was al gebleken dat België het zwakke broertje aan het worden was in Europa. Daar waar de welvaart algemeen stijgt in Europa na de crisisjaren, stokte de Belgische groei het meest. “In vergelijking met andere landen doen we het al jaren slecht op vlak van werkzaamheidsgraad, koopkracht en economische groei. Na meer dan 2,5 jaar Michel is de conclusie: het werkt niet. Tijd voor een andere koers. Want het kan anders”, aldus Calvo. Ecolo-Groen hamert nogmaals op de eis van een echte belastinghervorming. “Nu krijgt de gewone Belg overal de rekening gepresenteerd. Als je echte verandering wil, dan moet je het belastingstelsel veranderen en komen tot een samenleving waarin we welvaart samen maken en eerlijk delen. Het lijkt misschien onmogelijk maar dat is het niet. Er is een meerderheid op straat en een meerderheid in het parlement. Nog deze week schoof Financiënminister Johan Van Overtveldt (N-VA) de verlaging van de vennootschapsbelasting ook al op de lange baan. Het wordt tijd dat Michel ontwaakt uit zijn winterslaap”, besluit...

Elke scholier de kans geven minstens één van onze parlementen te bezoeken

In de Kamer komen jaarlijks bijna 35 000 mensen op bezoek, maar Groen-politicus Kristof Calvo wil dat aantal nog gevoelig opdrijven. Zijn ambitie? Ervoor zorgen dat elke jongere tijdens zijn schoolloopbaan eens een parlement bezoekt om kennis te maken met de politiek en de parlementaire democratie. “Het parlement is van en voor iedereen. Politiek neemt elke dag beslissingen die het leven van jonge mensen beïnvloeden. De werking van onze parlementaire democratie kan je maar echt ontdekken door eens op bezoek te komen. Zeker voor jongeren is zo’n bezoek erg nuttig. Ik ontvang zelf veel scholieren en dat zijn telkens ook voor mezelf erg inspirerende ontmoetingen”, vertelt de Groen-fractieleider, het jongste rechtstreeks verkozen Kamerlid ooit. Calvo vroeg cijfers op over de publiekswerking van het federaal parlement. In 2015 bezochten 34 583 landgenoten Kamer (18 601 bezoekers) en Senaat (15 982 bezoekers). Het grootste deel daarvan zijn scholieren en studenten (67%). 13% van de bezoekers zijn verenigingen, 9% bezoekt het parlement in het kader van een inburgeringstraject. Qua scholieren zijn de meeste bezoekers ASO-leerlingen in het secundair onderwijs (54%) en groepen lager onderwijs (21%). “Dat zijn al heel wat bezoekers, maar het kan nog beter. Ik denk dat we onszelf een ambitieuze doelstelling moeten stellen. Elke Belgische jongere moet tijdens zijn of haar parcours in het leerplichtonderwijs minstens één van onze parlementen bezoeken. Een samenwerkingsakkoord met de andere parlementen en de onderwijsnetten moet dat op termijn mogelijk maken”, legt hij uit in een brief aan Kamervoorzitter Siegfried Bracke (N-VA). In de brief formuleert Calvo ook voorstellen om de publiekswerking nog te verdiepen met bijvoorbeeld met een studioruimte voor de bestaande programma’s...
Uitbreiding vaderschapsverlof zelfstandigen: meerderheid lijkt Groen-voorstel genegen

Uitbreiding vaderschapsverlof zelfstandigen: meerderheid lijkt Groen-voorstel genegen

Zelfstandigen die vader worden zouden in de toekomst tot 10 dagen vaderschapsverlof moeten kunnen opnemen, dat is het voorstel dat Ecolo-Groen-Kamerleden Evita Willaert, Kristof Calvo en Gilles Vanden Burre indienden en dat alvast door federaal minister van zelfstandigen Willy Borsus positief lijkt te worden ontvangen. Ook zelfstandigen zijn papa’s en verdienen zo’n periode. Hopelijk kunnen we hier snel in de Kamer consensus rond vinden. De budgettaire inschatting valt ook erg mee dus dit zou moet lukken. We kijken dus uit naar het vervolg. Minister Borsus zei alvast aan Belga het wetsvoorstel een “goed initiatief te vinden,” en krijgt zijn steun: “Ik ben dan ook ten zeerste te vinden voor een ontmoeting met de auteurs van het wetsvoorstel, om met hen constructief in dialoog te gaan.” Belga noteerde dat Borsus ook het prijskaartje liet doorrekenen: “Vijf dagen vaderschapsverlof - voor werknemers zijn het er tien - zouden jaarlijks zowat 3 miljoen euro kosten wanneer het gaat om bedragen ter hoogte van het minimumpensioen. Het bedrag optrekken tot dat van de moederschapsuitkering zou voor vijf dagen verlof uitkomen op 5,9 miljoen euro per jaar. Groen en Ecolo stellen die laatste piste voor, maar dan met de mogelijkheid voor kersverse zelfstandige papa’s om tot tien dagen op te nemen. De budgettaire impact zou daardoor kunnen oplopen tot 11,7 miljoen euro. Al merkt minister Borsus meteen op dat wellicht niet alle zelfstandigen tien dagen zouden opnemen en het finale bedrag dus lager zou kunnen...
Nood aan Kamervoorzitter die boven het gewoel staat en die weet te verenigen

Nood aan Kamervoorzitter die boven het gewoel staat en die weet te verenigen

“Zeker in deze tijd heeft de Kamer nood aan een voorzitter die ietwat boven het gewoel staat en aan wiens integriteit we niet hoeven te twijfelen”, aldus Kristof Calvo, federaal fractieleider Groen. Tijdens de conferentie van de voorzitters, de vergadering van de fractieleiders in de Kamer, van vandaag zal de Ecolo-Groen fractie dit ook aankaarten naar aanleiding van de recente heisa rond de persoon van Kamervoorzitter Siegfried Bracke (N-VA). “Elke vogel zingt zoals hij gebekt is en niemand verbiedt Bracke om stevig oppositie te voeren in Gent. Maar zijn optreden de laatste uren en dagen is echt weinig fraai. Wij gaan dit straks ook aankaarten want wij zijn daar zeer bezorgd over. Nu onze democratie toch wat in woelige tijden verkeert, hebben we een Kamervoorzitter nodig die aan de kar trekt en weet te verenigen”, legt Calvo uit. Calvo hoopt dat ook de andere fracties vandaag een duidelijk signaal geven aan Bracke. “Net nu we over partijgrenzen heen moeten werken rond eerlijke en transparante politiek hebben we een sterke, gedragen parlementsvoorzitter nodig. Ik hoop dat iedereen dat vindt. Want het is ook voor iedereen, voor elke fractie, voor het hele parlement, belangrijk. Wij hopen dat Bracke dit ook tijdig inziet”, besluit Calvo. Net vandaag buigt de conferentie van de voorzitters zich over het voorstel van Ecolo-Groen om ook in de Kamer te werken rond maatregelen inzake politieke vernieuwing en good governance, zoals decumul en transparantie inzake bezoldigingen. “Dat werk moet meteen beginnen. Ook daarvoor rekenen we op de Kamervoorzitter”, besluit...