Zo snel mogelijk duidelijkheid over rol vicepremier bij Kazachgate

Zo snel mogelijk duidelijkheid over rol vicepremier bij Kazachgate

Er rijzen steeds meer vragen bij de rol die minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders (MR) gespeeld heeft in het Kazachgate schandaal. De mogelijke rol in de onverklaarbare versnelling van de wet op de verruimde minnelijke schikking heeft ook gevolgen voor de federale regering. “Er zijn steeds meer aanwijzingen van Reynders’ betrokkenheid bij Kazachgate. Dit kan niet nog twee maanden aanslepen. Net daarom moet Reynders zo snel mogelijk open kaart spelen over zijn rol in dit schandaal”, stelt fractieleider Kristof Calvo (Groen). Aangezien Reynders nu nog vicepremier is, nodigt Ecolo-Groen de premier uit om de kwestie ook in handen te nemen en het minstens op de voet te volgen. “De premier heeft beloofd dat zijn regeringsleden volop gaan meewerken. Reynders doet dat niet. Hij deelt bijvoorbeeld niet alle informatie met de onderzoekscommissie”, aldus Calvo. Net om die reden dringt Ecolo-Groen al geruime tijd aan om Reynders sneller te horen. “Hij heeft heel wat uit te leggen. Best dat hij snel met die antwoorden komt”, besluit...
Calvo en Rzoska: “Michel en Bourgeois moeten dringend meer samenwerken”

Calvo en Rzoska: “Michel en Bourgeois moeten dringend meer samenwerken”

Het Overlegcomité tussen de federale regering en de regio’s verliep vandaag erg moeizaam en woelig. De federale regering verwijt de Vlaamse regering dat ze het begrotingstraject in gevaar brengt. Ondertussen zijn de regio’s ook misnoegd over het nationale investeringsplan van premier Charles Michel (MR). Voor Groen moet dat gekrakeel en geruzie nu maar eens ophouden. “Beide regeringen hebben een gelijkaardige samenstelling. Dan moet het toch lukken om normaal met elkaar samen te werken? Michel en Bourgeois moeten dat dringend meer doen, zodat zulke belangrijke dossiers gedeblokkeerd geraken”, stellen fractieleiders Kristof Calvo en Björn Rzoska. Vlaanderen houdt investeringen zoals Oosterweel buiten de begroting. Maar daardoor komt het budgettair traject van België in gevaar, vindt de federale regering. Rzoska roept de Vlaamse regering al langer op om eerlijk te zijn inzake Oosterweel. “Nu treedt zelfs premier Michel ons bij in de kritiek dat Bourgeois droomt als hij denkt dat hij Oosterweel uit de begroting kan houden. De Vlaamse Regering bouwt luchtkastelen en stuurt de factuur naar de gewone burger. Benieuwd of de Minister-President dit kan blijven ontkennen. Dit is slecht bestuur”, aldus Rzoska. Waar zeker meer samenwerking noodzakelijk is, is rond het aangekondigde nationaal investeringsplan. In de Kamer maakt Ecolo-Groen met een traject rond Be.Invest al een tijdje een speerpunt van zo’n plan. “Voorlopig is er eigenlijk nog niets. De door Michel 30 miljard aangekondigde investeringen is vooral recyclage. Zonder duidelijke visie en ambitie. Terwijl ons land snakt naar zo’n gedragen toekomstplan. Het is logisch en noodzakelijk dat hierrond wordt samengewerkt, maar dan moet iedereen dat ook willen”, besluit...
Aan de slag, au travail! Ecolo-Groen formuleert 10 uitdagingen voor de regering-Michel

Aan de slag, au travail! Ecolo-Groen formuleert 10 uitdagingen voor de regering-Michel

Op de stoep voor de Wetstraat 16 heeft Ecolo-Groen vandaag 10 uitdagingen geformuleerd voor de federale regering van Charles Michel (MR). De boodschap van de groenen is duidelijk. “Ons land verdient beter dan het gekibbel en de stilstand van de afgelopen maanden. Wij willen een premier die leidt, een regering die regeert. Op tal van dossiers is er nog een doorbraak mogelijk”, klinkt het. “Met deze regering ging alles anders worden, maar de laatste tijd is niets meer mogelijk. Kijk naar de begrotingscontrole en het zogenaamde investeringsplan. We hebben het ook echt gehad met het geruzie in de meerderheid. Hopelijk stopt dat echt deze keer. We willen niet gewoon toekijken hoe kostbare tijd verloren gaat, maar formuleren vandaag 10 concrete uitdagingen, voer voor de aangekondigde superministerraden. Met wat goede wil is er nog heel wat mogelijk”, leggen fractieleiders Kristof Calvo (Groen) en Jean-Marc Nollet (Ecolo) uit. Ze merken op dat bij de superministerraden opnieuw geen aandacht is voor klimaat en energie, de grote blinde vlek van deze federale regering. De 10 uitdagingen zijn erg uiteenlopend. Het zijn allemaal voorstellen waar een groot draagvlak voor is, ook in het parlement: - Uitdaging 1: Maak werk van een operatie eerlijk delen met een bijdrage van de grootste vermogens en lagere lasten op arbeid. Verhoog de laagste sociale uitkeringen. - Uitdaging 2: Ondersteun onze KMO’s met een hervorming van de vennootschapsbelasting. Bescherm zelfstandigen beter met o.a. de invoering van vaderschapsverlof. - Uitdaging 3: Dring de files gevoelig terug door de steun voor bedrijfswagens helemaal in te ruilen voor een mobiliteitsbudget voor alle werknemers. Maak van de NMBS een kwaliteitsvol alternatief. - Uitdaging...
Laat oppositie mee schrijven aan nationaal investeringsplan

Laat oppositie mee schrijven aan nationaal investeringsplan

De federale ministerraad heeft vrijdag 31 maart enkele knopen doorgehakt over een nationaal investeringsplan. Ecolo-Groen is opgetogen met het concreter worden van dit voornemen. Kristof Calvo doet een openlijke oproep aan premier Charles Michel om hier rond heel intensief samen te werken. “We zijn graag bereid om mee te schrijven aan zo’n plan. Als oppositie willen we niet gewoon het plan goed- of afkeuren, maar er ook aan bijdragen. Het is ook een goede zaak dat bedrijfswereld mee kan bijdragen. Dat is waar België vandaag nood aan heeft: partijen en politici die samenwerken aan een toekomstproject. Een plan voor 2030 kan en mag geen plan zijn van alleen maar de huidige regeringspartijen”, aldus de fractieleider. Zo’n plan is een noodzaak, vindt hij. België lijdt aan een chronisch tekort inzake publieke investeringen. Op heel wat belangrijke domeinen zoals energie, digitale economie en mobiliteit moeten we ons dringend voorbereiden op de toekomst. “We zijn tevreden dat de premier ook rond die thema’s zal werken. Ook de extra thema’s zorg en publieke gebouwen juichen we toe. Nu moet het snel concreter worden. Daar willen we graag heel intensief aan werken, ook vanuit de oppositie. Ik hoop dat de premier snel de oppositiefracties in de Kamer uitnodigt om te starten aan het schrijfwerk”, aldus Calvo. Ecolo-Groen is al lang vragende partij voor zo’n plan. De fractie neemt ook al een tijdje zelf het voortouw. Ze organiseert onder het motto “BE.invest” op dit moment zelf allerlei activiteiten met academici, ondernemers, vakbonden en buitenlandse experten rond een nationaal investeringsplan. Vrijdag 31 maart hadden ze bijvoorbeeld Jean-Pierre Liebaert (Confederatie Bouw) en Dominik Bach (Duitse stimuleringsbank KfW) als...
Evaluatie rapport Rekenhof in commissie Panama Papers: “Strijd tegen fiscale fraude: te weinig en te laat”

Evaluatie rapport Rekenhof in commissie Panama Papers: “Strijd tegen fiscale fraude: te weinig en te laat”

In de speciale commissie Panama Papers evalueerde het Rekenhof de opvolging van de aanbevelingen uit de speciale commissies naar aanleiding van de grote fiscale fraudedossiers van 2009. Het bilan van de regeringen Di Rupo en Michel blijkt behoorlijk mager. Slechts 44 van de 108 aanbevelingen zijn acht jaar later uitgevoerd, aldus het Rekenhof. “Het contrast tussen woord en daad is veel te groot. De strijd tegen fiscale fraude is te weinig en gaat te traag”, vindt federaal fractieleider Kristof Calvo (Groen). “Noch de vorige regering, noch deze neemt de strijd tegen fiscale fraude ernstig.” Het Rekenhof stelde vanmorgen een evaluatie van die aanbevelingen voor. Ze werden destijds met een grote meerderheid aangenomen. Essentiële maatregelen, zoals de transparantie van rulings, de aanstelling van een onderzoeksrechter fiscale fraude, of de bestraffing van tussenpersonen bij fiscale constructies, zijn nooit uitgevoerd. “Voor N-VA is het bestrijden van fiscale fraude duidelijk geen prioriteit, integendeel. Het is nochtans een opportuniteit om op een rechtvaardigere manier belastingen te innen. Maar daar heeft minister van Financiën Johan Van Overtveldt te weinig aandacht voor”, aldus Calvo. Midden juni worden de aanbevelingen van de commissie PanamaPapers verwacht. “Als we zien hoe de regeringen omgaan met aanbevelingen van dergelijke commissies, worden we daar echt niet vrolijk van. Rond Panama Papers is al veel werk verricht. Laat ons hopen dat de aanbevelingen dit keer geen dode letter blijven”, besluit...
Goed van Premier Michel om Francken terug te fluiten na diens uitspraken over AzG

Goed van Premier Michel om Francken terug te fluiten na diens uitspraken over AzG

De Ecolo-Groenfractie is tevreden dat premier Michel eindelijk de lijn heeft getrokken en staatssecretaris Theo Francken heeft terug gefloten na zijn kritiek op Artsen Zonder Grenzen. Er is een minimum aan respect, menselijkheid en fatsoen nodig, we hopen dat Theo Francken de boodschap begrepen heeft: we hebben de laatste tijd te vaak N-VA-mandatarissen gehad die een beeld ophangen van een hardvochtig land. We kunnen van mening verschillen over het asiel- en migratiebeleid, maar we mogen niet vergeten dat het over mensen...
Begrotingscontrole: goednieuwsshow regering heeft iets wereldvreemd

Begrotingscontrole: goednieuwsshow regering heeft iets wereldvreemd

“Er is geen nieuw beleid, alle heikele punten worden doorgeschoven, over eerlijke belastingen spreekt men niet meer en van het nationaal investeringsplan is er al helemaal geen sprake. De goednieuwsshow van de regering heeft iets wereldvreemd,” is het strenge oordeel van federaal fractieleider Kristof Calvo. In vergelijking met andere landen doen we het al jaren slecht op vlak van werkzaamheidsgraad, dalende koopkracht en economische groei. De regering moet uit haar winterslaap ontwaken. Calvo: “Deze begroting is opnieuw een gemiste kans om gehoor te geven aan de brede roep om rechtvaardigheid die in onze samenleving weerklinkt. Als je echte verandering wil, dan moet je het belastingstelsel veranderen. Er is een meerderheid op straat en meerderheid in het parlement om eindelijk werk te maken van een eerlijke bijdrage van de grootste vermogens.” Ook het uitblijven van de rechtvaardige vennootschapsbelasting zal jobs kosten. “Dat bevestigde minister van Financiën Johan Van Overtveldt (N-VA) eerder in een interview in De Tijd. “Belangrijke hervormingen worden opnieuw op de lange baan geschoven. Dit is puur tijdsverlies en het zijn de burgers die de dupe zijn. Minder koopkracht en minder jobs zijn het pijnlijke gevolg.” Groen roept premier Michel dan ook op zich aan zijn belofte te houden. “KMO’s en werknemers moeten minder worden belast, multinationals en grootste vermogens kunnen wel een extra steentje bijdragen. Dat is de stap die nu gezet moet worden. We moeten onze welvaart samen maken en eerlijk delen. Onbegrijpelijk dat Michel hier zijn belofte laat varen”, aldus...
Strengere regels nodig voor Kamervoorzitter: cumulverbod, lager loon en verkozen met 2/3de meerderheid

Strengere regels nodig voor Kamervoorzitter: cumulverbod, lager loon en verkozen met 2/3de meerderheid

De Kamervoorzitter moet voortaan minder verdienen, verkozen worden door de Kamerleden op basis van een visienota en moet onderworpen worden aan strengere cumulregels, dat is het voorstel dat de Ecolo-Groenfractie lanceert nadat bekend werd dat Kamervoorzitter Siegfried Bracke bijkluste als adviseur bij Telenet. Het Kamervoorzitterschap is niet zomaar een functie. Het is een bijzonder belangrijke rol in onze parlementaire democratie. Hij of zij moet bruggen bouwen tussen meerderheid en oppositie en een motor worden van continue politieke vernieuwing. In een brief naar de werkgroep Politieke Vernieuwing binnen de Kamer vraag Ecolo-Groen om de benoeming van de Kamervoorzitter los te koppelen van de regeringsonderhandelingen. Het aanduiden van de definitieve voorzitter zou dan snel na de verkiezingen kunnen gebeuren, ongeacht het verloop van de formatie. De Kamervoorzitter moet ook een vrouw of man zijn met duidelijke ambities voor het parlement en onze democratie en moet minstens ook door een deel van de oppositie gedragen zijn. Daarom is het belangrijk dat kandidaten vooraf een visienota presenteren en op zoek zouden moeten naar een tweederdemeerderheid voor hun benoeming. Verder is het essentieel dat een Kamervoorzitter 100% onafhankelijk is: het Kamervoorzitterschap combineren met ander publieke of privémandaten, zelfs dat van gemeenteraadslid, vinden wij geen goed idee. Ook in het loon van de Kamervoorzitter kan gesnoeid worden: nu verdient die maandelijks 16.925 euro, dat is de helft meer dan de premier van dit land. Ecolo-Groen wil dat loon terugbrengen tot dat van de premier, zowat 11.000 euro, eventueel aangevuld met een symbolische euro als eerste burger van het...
Met eerlijke belastingen vermijd je onrechtvaardige facturen

Met eerlijke belastingen vermijd je onrechtvaardige facturen

Uit een studie van het Europees Vakbondsinstituut (ETUI) blijkt België het enige Europese land te zijn waar de gemiddelde koopkracht daalt. “Het recept van de regering Michel werkt niet. De gemiddelde Belg gaat er netto op achteruit. We bengelen achteraan in Europa. Dit is een wake-up call voor eerlijke fiscaliteit, waarbij de sterkste schouders de zwaarste lasten dragen”, aldus Groen-fractieleider Kristof Calvo. Calvo roept premier Michel op om die belastinghervorming eindelijk in handen te nemen, zoals een tijd geleden beloofd. Uit verschillende studies was al gebleken dat België het zwakke broertje aan het worden was in Europa. Daar waar de welvaart algemeen stijgt in Europa na de crisisjaren, stokte de Belgische groei het meest. “In vergelijking met andere landen doen we het al jaren slecht op vlak van werkzaamheidsgraad, koopkracht en economische groei. Na meer dan 2,5 jaar Michel is de conclusie: het werkt niet. Tijd voor een andere koers. Want het kan anders”, aldus Calvo. Ecolo-Groen hamert nogmaals op de eis van een echte belastinghervorming. “Nu krijgt de gewone Belg overal de rekening gepresenteerd. Als je echte verandering wil, dan moet je het belastingstelsel veranderen en komen tot een samenleving waarin we welvaart samen maken en eerlijk delen. Het lijkt misschien onmogelijk maar dat is het niet. Er is een meerderheid op straat en een meerderheid in het parlement. Nog deze week schoof Financiënminister Johan Van Overtveldt (N-VA) de verlaging van de vennootschapsbelasting ook al op de lange baan. Het wordt tijd dat Michel ontwaakt uit zijn winterslaap”, besluit...

Elke scholier de kans geven minstens één van onze parlementen te bezoeken

In de Kamer komen jaarlijks bijna 35 000 mensen op bezoek, maar Groen-politicus Kristof Calvo wil dat aantal nog gevoelig opdrijven. Zijn ambitie? Ervoor zorgen dat elke jongere tijdens zijn schoolloopbaan eens een parlement bezoekt om kennis te maken met de politiek en de parlementaire democratie. “Het parlement is van en voor iedereen. Politiek neemt elke dag beslissingen die het leven van jonge mensen beïnvloeden. De werking van onze parlementaire democratie kan je maar echt ontdekken door eens op bezoek te komen. Zeker voor jongeren is zo’n bezoek erg nuttig. Ik ontvang zelf veel scholieren en dat zijn telkens ook voor mezelf erg inspirerende ontmoetingen”, vertelt de Groen-fractieleider, het jongste rechtstreeks verkozen Kamerlid ooit. Calvo vroeg cijfers op over de publiekswerking van het federaal parlement. In 2015 bezochten 34 583 landgenoten Kamer (18 601 bezoekers) en Senaat (15 982 bezoekers). Het grootste deel daarvan zijn scholieren en studenten (67%). 13% van de bezoekers zijn verenigingen, 9% bezoekt het parlement in het kader van een inburgeringstraject. Qua scholieren zijn de meeste bezoekers ASO-leerlingen in het secundair onderwijs (54%) en groepen lager onderwijs (21%). “Dat zijn al heel wat bezoekers, maar het kan nog beter. Ik denk dat we onszelf een ambitieuze doelstelling moeten stellen. Elke Belgische jongere moet tijdens zijn of haar parcours in het leerplichtonderwijs minstens één van onze parlementen bezoeken. Een samenwerkingsakkoord met de andere parlementen en de onderwijsnetten moet dat op termijn mogelijk maken”, legt hij uit in een brief aan Kamervoorzitter Siegfried Bracke (N-VA). In de brief formuleert Calvo ook voorstellen om de publiekswerking nog te verdiepen met bijvoorbeeld met een studioruimte voor de bestaande programma’s...