politie-te-fiets-web-533x4001-600x400

…agenten zijn ook belangrijke sociale werkers… (foto: mountainbike-team Politie Regio Turnhout)

Je komt vandaag werkelijk ogen en oren tekort om alles te kunnen volgen. Er is nog altijd - niet vergeten - de vluchtelingen- crisis, de gitzwarte week inzake klimaat en energie en uiteraard de opvolging van de vreselijke terreuraanslagen in Parijs. In dat laatste debat ontstaat gelukkig steeds meer ruimte om vragen te stellen bij het beheer van de regering en de nieuwe maatregelen die worden voorgesteld.

Als ik in deze tijden één leestip mag suggereren: het interview van Louis Tobback (s.pa.) in Knack. Onterecht verwijt de rode nestor links stil te zijn in het actuele veiligheidsdebat. Maar ik hou wel van Tobback als watcher - als burgemeester blijft hij te lang op post. Uiteraard is het fijn dat Tobback zijn provocaties combineert met reclame voor het jarenlange Mechelse beleid inzake samenleven en veiligheid. Ik overweeg een print van het interview huis aan huis te verspreiden in onze stad, zo positief is de Leuvense burgemeester over ons beleid.

Veel relevanter dan dat, is Tobbacks uitnodiging aan alle progressieven om anders te kijken naar de veiligheidsdepartementen, in het bijzonder de politie. “Als het over veiligheid of politie gaat, zijn er nogal wat progressieven die ineens pleiten voor the minimal state en het laisser faire”, aldus vader Tobback.

Het klopt. Voor heel veel zaken kijken progressieven uitdrukkelijk naar de staat, maar inzake veiligheid slaat die liefde nog te vaak om in allergie. Progressieve partijen moeten niet meehuilen met de rechtse wolven in het bos als het gaat om veiligheidsbeleid. Investeren in preventie, daar is bijvoorbeeld niets softs aan. Waar is bijvoorbeeld de 400 miljoen euro van de Vlaamse regering om de voedingsbodem van gewelddadig jihadisme weg te nemen?

Maar een progressieve kijk op veiligheid neemt tegelijk uitdrukkelijk afstand van klein-linkse antipolitietrekjes. Progressieven moeten dus wat meer van de politie gaan houden. Onze agenten zijn ook belangrijke sociale werkers. Ze regelen het verkeer van onze kinderen naar school, kennen vaak onze buurten erg goed, pikken elke dag mensen in miserie op en boeken elke dag opnieuw successen in de strijd tegen misdaad en terreur.

Mijn liefde voor politie is uiteraard niet blind. Voor onze politiemensen zijn de voorbije weken erg slopend. Maar dat vergoelijkt enkele uitschuivers niet. Kinderen van 12 die aan hun eigen fiets prutsen zijn geen topcriminelen. En hoe ongelukkig is het incident met Montasser AlDe’emeh? Hij is net een bruggenbouwer in deze moeilijke tijden.

Willen we in onze superdiverse samenleving het draagvlak voor politie vergroten, dan moeten de uitwassen van ethnic profiling ophouden. Een schakel van elk geloofwaardig beleid is nultolerantie voor racisme en blind geweld. Uit een grootschalig Europees onderzoek blijkt dat in ons land allochtonen zich vaker het slachtoffer voelen van etnische profilering door politie. Ook dat voedt radicalisme.

Onze politie heeft nu met commissaris- generaal Catherine De Bolle een uitstekende ambassadeur. Een vrouw aan het hoofd zal deugd doen. Meer kleur in onze korpsen zou een andere belangrijke stap zijn. Politiewerk is en blijft mensenwerk in moeilijke omstandigheden. Maar als er dan zaken gebeuren zoals voorbije week, moeten openheid, ontmoeting en dialoog wel altijd deel van het antwoord zijn. Ik wil niet zover gaan veiligheidsminister Jan Jambon (N-VA) te vragen zich voor deze incidenten te excuseren. Maar hij zou ook dát eens mogen vastpakken. De boel opkuisen, quoi.

Share This