Steve_Jobs_Headshot_2010-CROP

…zowat elke door Apple gebruikte technologie is het resultaat van onderzoeksinspanningen van de overheid … (foto: Matthew Yohe - CC)

Zaterdag opende de allereerste Apple Store in ons land. Al van ‘s ochtends vroeg stonden fans aan te schuiven, rijen dik. Jonathan Ive, de vaste productontwerper van Apple, nam het ontwerp van de winkel aan de Brusselse Guldenvlieslaan voor zijn rekening. Ingrediënten? Vele vierkante meters glas, grote schermen, tot het dak reikende bomen en muren van kalksteen zoals in het Apple-hoofdkwartier in Cupertino, Californië.

Na Brussel volgen er mogelijk nog gelijkaardige winkels in Antwerpen en Gent. Mechelen staat nog niet op de lijst. De iPhones van Apple en Ive zijn wel al overal, ook in mijn broekzak. Ondertussen zijn er wereldwijd 380 miljoen smartphones. Apple deelt de koppositie met Samsung; beide met 74,5 miljoen smartphones. Ik heb zelf de boot een tijdje weten af te houden. Maar aangezien ik zowat de hele tijd twitter, mail en bel ben ik ook gezwicht.

Wie Apple zegt, zegt Steve Jobs. Jobs wordt beschouwd als een genie: het prototype van een vrijdenkende en innoverende geest. Bij zijn overlijden in 20112 hebben meer dan een miljoen mensen hun herinneringen over Jobs gedeeld de Apple-site. Daar lees je tot vandaag: “Of het nu gaat om persoonlijke vrienden, collega’s of gebruikers van een Apple-product, een ding hebben ze met elkaar gemeen: hoe ze zijn geraakt door Steves passie en creativiteit.”

Wat veel minder geweten is, is hoe sterk Jobs en co. voor hun succesverhaal konden rekenen op de overheid. De iPhone, iPod en iPad zijn er alleen maar gekomen dankzij massieve publieke investeringen. Zowat elke door Apple gebruikte technologie is het resultaat van onderzoeksinspanningen van hetzij de overheid hetzij het leger: het internet, de gps, het touchscreen, enzovoort. Net daardoor is Apple erin geslaagd om met relatief weinig onderzoeks- en ontwikkelingsmiddelen een heel grote omzet te realiseren.

Afgelopen zomer vond ik de tijd om ‘De ondernemende staat’ van Mariana Mazzucato te lezen. Dat lezen is uiteindelijk verslinden geworden. Mazzucato toont met cijfers en tabellen aan hoe we onder andere Steve Jobs’ genialiteit toch moeten nuanceren. Dat is trouwens voor heel wat technologische ontwikkelingen het geval. Kernenergie, ICT, geneesmiddelen, biotechnologie en nu ook de groene technologie: allemaal zijn het producten van een actieve, ondernemende overheid.

U merkt het al: ‘De ondernemende staat’ lezen is een must. Het zou ons moeten aanzetten om wat genuanceerder naar markt en overheid te kijken. De zogenaamde durfkapitalisten verschijnen vaak pas op het toneel als het moeilijkste werk eigenlijk al is verricht. Niet alles wat staats is, staat synoniem met log, conservatief en bureaucratisch. Het is een pleidooi voor een erg actieve overheid die inzake innovatie bruggen bouwt met ondernemende krachten in de samenleving. Laten we wel de vruchten van de publieke innovatie netjes verdelen, zodat de gemeenschap niet eerst de risico’s draagt en het dan gewoon ophoudt.

Deze week presenteerde Vlaams minister- president Geert Bourgeois zijn ambitie voor het Vlaanderen van 2050 (DM 22/9). Als je het document een eerste keer doorneemt, heb je toch al snel het gevoel dat je het al eens gelezen hebt. Het is ondertussen een Vlaamse traditie geworden: elke minister-president krijgt zijn eigen visienota. Dan kunnen er nieuwe vlaggen, banners, balpennen en kaftjes voor de persconferenties worden besteld, wat dan wel weer goed is voor de Vlaamse economie. Bourgeois en co. kunnen wat inspiratie nog goed gebruiken dus suggereer ik toch al zeker één naam voor de sprekerslijst: Mariana Mazzucato.

Share This