Vandaag start het eerste asbestproces in België, aangespannen door Françoise Jonckheere tegen Eternit, producent van dakpannen, gevelplaten en bouwplaten. Naar aanleiding van dat proces roept Groen! op om de werking van het Asbestfonds grondig te hervormen. Groen! stelt ook voor de wetgeving over de beroepsziektes aan te passen en als Belgische regering actief te pleiten voor een wereldwijd verbod op het aanwenden van asbest. 

“De afloop van het proces hebben we als politici niet in de hand, maar wat we wel kunnen garanderen is dat asbestslachtoffers in ons land eindelijk kunnen rekenen op een betere bescherming en dat de vervuilers eindelijk hun verantwoordelijkheid opnemen”, meent Groen!-Kamerlid Kristof Calvo.

In 2007 werd in België een Asbestfonds opgericht. “Het Asbestfonds zoals het vandaag bestaat is echter een cadeau voor de historische vervuilers. De vervuilers hoeven het fonds niet te spijzen, want het wordt gefinancieerd door de belastingsbetaler. Bovendien moeten slachtoffers die gebruik maken van het fonds afzien van het indienen van schadeclaims. Daar moet dringend verandering in komen”, aldus Calvo. De Ecolo-Groen!-fractie zal daarom (opnieuw) een wetsvoorstel indienen om het Asbestfonds te hervormen.

Daarnaast is ook een update van de wetgeving over de beroepsziektes nodig. In die wetgeving moet men vandaag nog aantonen dat er een “opzettelijke fout” is gebeurd. Om ex-werknemers meer kans te geven op een schadevergoeding zou die notie moeten veranderen in “niet-verschoonbare fout”. Het volstaat dan voor slachtoffers om aan te tonen dat het probleem jarenlang werd verwaarloosd, terwijl je nu moet bewijzen dat de verantwoordelijke opzettelijk fouten heeft gemaakt.

Verder zal de Ecolo-Groen!-fractie via een resolutie de federale regering oproepen om op internationale fora te pleiten voor een wereldwijd verbod op het aanwenden van asbest. In Europa geldt al zo’n verbod, maar in andere werelddelen wordt asbest helaas nog wel gebruikt. 

“Hopelijk zorgt het proces Jonckheere voor een nieuw politiek debat over de asbestkwestie. Maar een debat is niet voldoende. We zijn het aan de vele slachtoffers verplicht om eindelijk te zorgen voor een rechtvaardige oplossing”, besluit Calvo.

Share This